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EEUU: escuelas confrontan hostigamiento anti gay

Un aluvión de suicidios de adolescentes vinculado con el hostigamiento de gays ha motivado que funcionarios escolares en todo el país revisen sus esfuerzos contra la intimidación, exponiéndose a un intenso debate ideológico.

AP Español, 27 Oct 2010

 

El conflicto: Los defensores de los derechos de los homosexuales dicen que cualquier programa contra la intimidación debe incluir componentes específicos que lidien con el hostigamiento de jóvenes gay. Pero religiosos conservadores condenan ese enfoque, y dicen es una táctica innecesaria y manipuladora para influir en las opiniones de la juventud sobre los homosexuales.

 

Es un asunto muy delicado. Prueba de ello son los venenosos mensajes electrónicos — de la derecha y la izquierda — dirigidos al Distroto Escolar de Anoka-Hennepin, en Minnesota, que revisa sus estrategias luego del suicidio de un estudiante gay.

 

Las invectivas "son de las peores que he visto", dijo el superintendente Dennis Carlson. Podríamos invitar al Departamento de Justicia a que venga a ayudarnos a mediar en esta discusión entre personas que parece que quieren matarse".

 

El distrito de Carlson en los suburbios norteños de Minneapolis es políticamente diverso, y existen fuertes, encontradas opiniones sobre cómo lidiar con la intimidación en las escuelas.

 

"Nosotros consideramos que la política contra la intimidación debe hacer énfasis en las acciones de los intimidadores y no en las características de las víctimas", dijo Chuck Darrell, del conservador Consejo de la Familia de Minnesota.

 

Esa es una actitud terca y potencialmente peligrosa, replica la Red de Educación Gay, Lesbiana y Heterosexual, que trabaja para mejorar el clima escolar para estudiantes homosexuales en todo el país.

 

"Una política tiene que llamar las cosas por su nombre para poder tener un impacto", dijo la directora ejecutiva de la red, Eliza Byard. "Solamente las que lo hacen consiguen mejoras".

 

De acuerdo con un sondeo de 7.261 estudiantes realizado en el 2009 por la red, solamente el 18% dijeron que sus escuelas tenían un programa integral para lidiar con la intimidación anti gay, y que estudiantes gay en escuelas con esos programas corrían menos riesgos de ser hostigados y se atrevían más a reportar problemas al personal.

 

A través del espectro político, los diferentes grupos que opinan sobre el tema han deplorado las muertes recientes, que se suman a una larga serie de suicidios de adolescentes homosexuales hostigados.

 

El caso más reciente y notorio fue el del estudiante de la Universidad Rutgers Tyler Clementi, de 18 años, quien se suicidó lanzándose del puente George Washington, entre Nueva Jersey y Nueva York, luego que su compañero de cuarto secretamente le grabase manteniendo relaciones con otro estudiante varón y seguidamente colocase el video en la internet.

 

Al menos cuatro adolescentes más jóvenes se han suicidado desde julio tras ser blanco de intimidaciones anti homosexuales, incluyendo Justin Aaberg, de 15 años, residente en Andover, Minnesota, quien se ahorcó en su cuarto en julio. Sus amigos le dijeron a su madre que Justin había sido objeto frecuente de abusos por su orientación sexual.

 

Otros cinco estudiantes en su distrito escolar, el de Anoka-Hennepin, se han suicidado en el último año, y activistas gay han dicho que el hostigamiento que sufrían podría haber incidido.

 

Carlson, el superintendente del distrito, perdió una hija en un accidente automovilístico, y dice que comparte la angustia de los padres afligidos por un suicidio. Reconoce que una controversial política del distrito que llama a "neutralidad" en las discusiones en las aulas sobre orientación sexual pudiera haber creado la impresión entre algunos maestros, estudiantes y otros de que personal de la escuela no intervendría activamente para combatir el hostigamiento anti gay.

 

El distrito _el más grande de Minnesota_ sirve a 40.000 estudiantes en 13 pueblos. la junta escolar adoptó la política de neutralidad en el 2009 como medida de equilibrio, tratando de no ofender a familias liberales o conservadoras.

 

Rebecca Dearing, una estudiante de 17 años que pertenece a la alianza gay-heterosexual en la escuela secundaria Champlian Park, en el distrito, dijo que la política de neutralidad hizo que los maestros se abstuviesen de frenar el hostigamiento anti gay, lo que a veces dejaba a sus amigos gay sintiéndose vulnerables a tal punto que decidían no ir a la escuela.

 

"Esto ya no debería ser un asunto político, cuando está afectando las vidas de nuestros estudiantes", dijo. "Es un asunto humano con el que hay que lidiar. Pueden hacer más, y no lo están haciendo".

 

En agosto, en medio del furor por los suicidios, el distrito aclaró su política contra el hostigamiento, diciendo que no estaba gobernada por la provisión de neutralidad y siempre había tenido el propósito de alentar una intervención vigilante, activa de los adultos. Se le dijo al personal que quienes no interviniesen en casos de abusos serían castigados.

 

La madre de Justin Aarberg, Tammy Aaberg, está convencida de que amigos de su hijo le hablaron tardíamente sobre instancias en los últimos años en los que Justin fue hostigado de las cuales nunca se le informó, pese a que empleados de la escuela las conocían.

 

Ahora, ella ve indicios de que el distrito quiere ser más diligente, pero no se siente plenamente tranquila.

 

"La mayoría de los maestros y directores, y quizás ahora incluso el superintendente, tienen buenas intenciones, quieren intervenir", dice. "Pero los maestros aún no saben lo que pueden y no pueden hacer".

 

A nivel nacional, los recientes suicidios han intensificados llamados al Congreso para que apruebe una propuesta pendiente, la Ley de Mejora de Seguridad en las Escuelas. La medida requeriría que las escuelas que reciben fondos federales que implementen programas anti hostigamiento que específicamente lidien con la intimidación anti gay.

 

Partidarios dicen que la propuesta tiene suficiente apoyo en los dos partidos, pero la probabilidad de pérdidas demócratas en los comicios de noviembre podría enturbiar sus perspectivas.

 

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El redactor de la Associated Press Chris Williams en Minneapolis contribuyó a este reportaje.

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