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EU acusa a Standard & Poor’s de fraude en sector hipotecario

 

El gobierno de Estados Unidos demandó ayer por fraude a Standard & Poor’s (S&P) por inflar las calificaciones que daba a productos financieros de alto riesgo antes de la crisis, su primera demanda contra una agencia de calificación de riesgo.

El Departamento de Justicia reclamará al menos 5 mil millones de dólares de la agencia de Nueva York por “defraudar” a inversores, al presentar como objetivas unas calificaciones “deliberadamente hinchadas” para los bonos hipotecarios CDO (obligaciones de deuda colateralizada) con el fin de lucrarse.

El fiscal general de EU, Eric Holder, explicó que el fraude se dio entre marzo y octubre de 2007, periodo final de la burbuja inmobiliaria, cuando “casi todas las CDO respaldadas por una hipoteca única y calificadas por S&P no sólo dieron un pobre rendimiento, sino que fracasaron”.

“Esta supuesta conducta es indignante, y está en el centro de la crisis financiera (de 2008)” , aseguró Holder en una conferencia.

La demanda civil, presentada el lunes en un tribunal federal de Los Ángeles (California), es la primera acción legal del gobierno federal contra una agencia de calificación de riesgo, consideradas por autoridades y analistas como un elemento clave en el estallido de la crisis.

Los fiscales generales de seis estados de EU y el Distrito de Columbia, donde se encuentra la capital, acompañaron a Holder en el anuncio para señalar que han presentado, demandas similares contra S&P.

“El deseo de S&P de asegurarse un buen margen de negocio, beneficios e ingresos la condujo a una acción equivocada de tomar bonos que sabía que eran de plomo y decirle al mundo, a través de sus calificaciones, que eran de oro”, indicó Tony West, fiscal general adjunto de EU.

Según West, la agencia “dio calificaciones de triple A para casi todas las CDO que valoró en este periodo, y lo hicieron pese a su propia información interna, que mostraba que las calificaciones en los bonos hipotecarios de los que dependía la calidad financiera de estos productos no se mantendrían”.

“Al hacerlo, creemos que S&P representó un papel significativo para ayudar a llevar a nuestra economía al borde del colapso”, añadió.

En un comunicado, S&P consideró que la demanda “no tiene fundamento” y aseguró que se defenderá “vigorosamente” en los tribunales. “Las acusaciones de que mantuvimos deliberadamente las calificaciones altas cuando sabíamos que debían ser más bajas son simplemente falsas”, indicó.

McGraw-Hill, propietaria de Standard & Poor´s, sufrió ayer una caída de 10.70% en la bolsa de Nueva York, hasta los 44.92 dólares por acción. El lunes, tras conocerse los planes del Departamento de Justicia, la matriz ya experimentó un desplome del 13.78%.

Floyd Abrams, un abogado de la agencia, consideró que al gobierno le resultará difícil probar que S&P manipuló sus calificaciones, al alegar que los empleados de la agencia, igual que muchos funcionarios estadounidenses, no veían venir la crisis en 2007.

El Departamento de Justicia ha evitado comentar sobre posibles acciones futuras que pueda tomar contra Fitch Ratings o Moody’s, que realizaron trabajos similares a los de S&P antes de la crisis.

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Alejandro
El alma que puede hablar con los ojos, tambien puede besar con la mirada...
02.06.2013 13:41 (02.06.2013)
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