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Misiones a Marte

HISTORIA DE LAS MISIONES AL PLANETA MARTE

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Las misiones al planeta rojo, históricamente, constituyen uno de los más grandes retos a los que la comunidad científica se ha enfrentado en términos de exploración espacial. Es que llegar a Marte no es algo simple ni mucho menos, lejos de serlo, en retrospectiva, si nos detenemos a observar la historia de las misiones a Marte sabremos que la enorme mayoría de éstas fue un fracaso. Pero por otro lado, las que sí lo han logrado representan un éxito enorme para las ciencias. Hoy conoceremos algunos de los aspectos más relevantes que han configurado la historia de las misiones espaciales a Marte.

La exploración espacial a Marte, una mirada histórica

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Más allá de que el planeta rojo siempre ha cautivado a investigadores de todo el mundo, entre otras cosas porque es el planeta más parecido a la Tierra en nuestro Sistema Solar, cabe señalar que al comienzo, en la historia de las exploraciones a Marte existieron fines e intereses más que académicos. Más precisamente, las primeras misiones a este planeta comenzaron a desarrollarse junto y consecuentemente a la carrera armamentista y tecnológica de la Guerra Fría, entre la URSS y los EEUU, por supuesto.

No obstante, el Hombre ha soñado con las diferentes posibilidades que este planeta podría proveer desde mucho antes. Ya en las últimas décadas del siglo XIX, el científico y astrónomo italiano Giovanni Virginio Schiaparelli hablaba sobre una serie de canales que en 1877 había podido visualizar con un telescopio gracias a una oposición favorable, es decir, Giovanni observó Marte justo en el momento en el que había la menor distancia posible entre este planeta y la Tierra, por lo que que logró una claridad excepcional.

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En el transcurso de los años siguientes la comunidad científica no le quitó el ojo de encima y toda clase de teorías se fueron planteando acerca de cómo era este planeta, de cuán parecido era al nuestro y hasta de qué clase de seres vivos e inteligentes lo podían habitar, entre otras tantas cosas. Los mitos e histórias fantásticas en relación con toda esta temática, durante años, no dejó de aparecer en la literatura y el cine de ciencia ficción.

Pero lejos del mito, en la realidad, la historia es aún más compleja. Los EEUU, la URSS y posteriormente Rusia, Japón y también parte de Europa, desde la década de los 60s, han dedicado millones y millones de dólares, el más duro trabajo y esfuerzo en llegar a Marte para realizar investigaciones, pero la gran mayoría solo ha quedado en intentos fallidos. De las más de 40 misiones espaciales a Marte, más de la mitad se han estrellado, se han incendiado o simplemente han desaparecido, por suerte nunca hubo que lamentar víctimas, ya que debido a la distancia ninguna de estas misiones fue tripulada por seres humanos.

Misiones exitosas y algunas consideraciones

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Las misiones espaciales a Marte tienen un momento en particular en el que cuentan con las mayores posibilidades de éxito y ocurre cada 26 meses, ya que la distancia entre los planetas es menor y el consumo energético disminuye consecuentemente en la trayectoria. Así que para ese momento todo debe estar listo, el vehículo se lanza desde la Tierra a Marte y el viaje dura aproximadamente entre unos 6 y 9 meses, por lo que los cálculos deben ser sumamente precisos. A pesar del alto porcentaje en cuanto a las probabilidades del fracaso, en el 2012 la tasa de éxito fue de un 47%.

Desde la URSS se enviaron las primeras sondas espaciales no tripuladas y aunque varias fallaron a lo largo de los 60s, en 1971 lograron que el Mars 2 se convirtiera en el primer objeto humano en llegar a Marte. Aunque esta sonda se destruyó al aterrizar, el mismo año, el Mars 3 logró aterrizar exitosamente pero luego de enviar algunos datos hacia nuestro planeta se perdió el contacto.

Las primeras misiones concretamente exitosas fueron las de las sondas Viking 1 y 2 que fueron enviadas desde los EEUU en 1975. Ambos llegaron a Marte, tomaron muestras del suelo y numerosas fotografías que tiempo después, estaban en la Tierra. Desde entonces, varias otras misiones han oscilado entre el fracaso y el éxito en un viaje espacial siempre hostil. A continuación veremos una lista con las misiones ordenadas cronológicamente por la NASA.

Cronología completa: lista de las misiones a Marte

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Entre 1960 y 1970

  • Sin nombre (luego llamada Marsnik 1) -URSS: Sonda- (10/10/1960): Falló.
  • Sin nombre (luego llamada Marsnik 2) -URSS: Sonda- (14/10/1960): Falló.
  • Sputnik 22 -URSS: Sobrevuelo- (24/10/1962): No dejó la órbita terrestre.
  • Mars 1 -URSS: Sobrevuelo- (1/11/1962): Falló la comunicación.
  • Sputnik 24 -URSS: Lander- (4/11/1962): No dejó la órbita terrestre.
  • Mariner 3 -EEUU: Sobrevuelo- (5/11/1964): Falló, está en una órbita solar.
  • Mariner 4 -EEUU: Sobrevuelo- (28/11/1964): llegó a Marte.
  • Zond 2 -URSS: Sobrevuelo- (30/11/1964): Falló.
  • Mariner 6 -EEUU: Sobrevuelo- (24/2/1969): Éxito.
  • Mariner 7 -EEUU: Sobrevuelo- (27/3/1969): Éxito.
  • Mars 1969a -URSS: Orbitador- (27/3/1969): Falló.
  • Mars 1969b -URSS: Orbitador- (27/3/1969): Falló.

Entre 1971 y 1980

  • Mariner 8 -EEUU: Sobrevuelo a Marte- (8/5/1971): Falló.
  • Kosmos 419 -URSS: Sonda- (10/5/1971): Falló.
  • Mars 2 -URSS: Orbitador/Soft Lander- (19/5/1971): Se estrelló al aterrizar pero fue el primer artefacto humano en llegar a la superficie de Marte.
  • Mars 3 -URSS: Orbitador/Soft Lander- (28/5/1971): Fue el primer aterrizaje exitoso en Marte pero poco después se perdió el contacto.
  • Mariner 9 -EEUU: Orbitador- (30/5/1971-1972): Éxito.
  • Mars 4 -URSS: Orbitador- (21/7/1973): No logró entrar en órbita.
  • Mars 5 -URSS: Orbitador- (25/7/1973): Entró en órbita, devolvió datos pero se perdió el contacto.
  • Mars 6 -URSS: Orbitador/Soft Lander- (5/8/1973): Entró en órbita pero luego se perdió el contacto.
  • Mars 7 -URSS: Orbitador/Soft Lander- (9/8/1973): Falló.
  • Viking 1 -EEUU: Orbitador/Lander- (20/8/1975): Éxito total.
  • Viking 2 -EEUU: Orbitador/Lander- (9/9/1975): Éxito total.

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(Construcción de paneles para el Mariner 4)

Entre 1980 y 1990

  • Phobos 1 -URSS: Orbitador/Lander- (7/7/1988): Falló.
  • Phobos 2 -URSS: Orbitador/Lander- (12/7/1988): Falló.

Entre 1991 y 2000

  • Mars Observer -EEUU: Orbitador- (25/9/1992): Falló.
  • Mars Global Surveyor -EEUU: Orbitador- (7/11/1996): Éxito.
  • Mars 96 -Rusia: Orbitador/Lander- (16/11/1996): Falló.
  • Mars Pathfinder -EEUU: Lander/Rover de superficie- (4/12/1996): Éxito.
  • Nozomi -Japón: Orbitador- (3/7/1998): No entró en órbita.
  • Mars Climate Orbiter -EEUU: Orbitador- (11/12/1998): Falló.
  • Mars Polar Lander -EEUU: Lander- (3/1/1999): se perdió el contacto cuando llegó.
  • Deep Space 2 -EEUU: Lander- (3/1/1999): se perdió el contacto cuando llegó.

Entre el 2001 y la actualidad

  • 2001 Mars Odyssey -EEUU: Orbitador/Lander y Rover de superficie- (7/4/2001): Éxito.
  • Mars Express -Agencia Espacial Europea: Orbitador/Lander- (2/6/2003): Éxito.
  • Beagle 2 -Gran Bretaña: Lander- (2/6/2003): Se perdió contacto en el aterrizaje.
  • Spirit (MER-A) -EEUU: Rover de superficie- (10/6/2003): Éxito.
  • Opportunity (MER-B) -EEUU: Rover de superficie- (7/7/2003): Éxito.
  • Mars Reconnaissance Orbiter - EEUU: Lander- (12/8/2005): Éxito.
  • Phoenix Mars Lander -EEUU: Lander- (4/8/2007): Éxito.
  • Phobos-Grunt - Rusia: Lander/Rover- (4/8/2011): Falló.
  • Yinghuo-1 - China: Orbitador- (8/11/2011): Falló.
  • Mars Science Laboratory -EEUU: Rover- (26/11/2011): Éxito y actualmente en desarrollo.

Realmente interesante ¿no lo crees? ¿Sabes que otras misiones se están desarrollando en la actualidad y cuales se preparan para futuro? ¿Qué beneficios crees que estas investigaciones nos puedan brindar y hasta dónde crees que podrán llegar éstas?

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nacho
Buscando Mujeres hermosas como las Latinas
11.29.2012 10:13 (11.29.2012)
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