Descripción
Puede confundirse con la tierra pero este planeta es otro

Este planeta azul no es el que tú te crees

La imagen que ilustra este artículo debe resultaros familiar. Un planeta montañoso en el que se aprecian líneas costeras, grandes montañas, zonas verdes a causa de la vegetación. Y sin embargo, es imposible reconocer las formas continentales. ¿Será acaso una representación infográfica del aspecto que tenía la Tierra cuando todos los continentes se encontraban unidos en uno solo? Pues no, eso que veis en la ilustración es el aspecto que Marte pudo tener en el pasado cuando aún contaba con una espesa atmósfera y con agua líquida en superficie.

De hecho, se pueden apreciar las cumbres de los gigantescos volcanes de Marte (Olympus Mons, Pavonis Mons, Ascraeus Mons y Arsia Mons), ubicados todos ellos en la región de Tharsis.

Gill imaginó que esta región volcánica ecuatorial, situada a una gran altura, habría sido probablemente un desierto en aquellos tiempos. Sin embargo, a medida que las latitudes descendieran hacia el mar, el clima se haría más húmedo y la vegetación podría "supuestamente" abrirse camino.

Las sucesivas misiones de róvers a Marte han ido dejado patente que efectivamente el planeta fue una vez un mundo húmedo, con rasgos geográficos muy similares a los de nuestra Tierra azul. De hecho el último vehículo robótico de la NASA, el popular Curiosity, se encuentra en la actualidad circulando por un antiguo cauce fluvial dentro del Cráter Gale. Los expertos calculan que la altura del agua podía quizás alcanzar los 60 centímetros en aquel entonces.

En el pasado, la atmósfera marciana debió ser así mismo mucho más gruesa que ahora. Con el paso del tiempo, los vientos solares fueron erosionando las capas altas de la atmósfera, ya que el planeta rojo - al contrario que la Tierra - no contaba con el escudo protector de una magnetosfera.


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LauraX
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